薏苡,是禾本科一年生或多年生草本,它的颖果晒干后,除去外壳得到的种仁就是薏苡仁,也称薏米或米仁。从严格意义来说,你看到的植物叫川谷,是薏苡的一个变种,与薏苡的区别主要是颖果较坚硬,壳厚、光亮有珐琅质,可以用作穿成念佛珠,种仁的米质粳性;薏苡的果壳薄、易碎、无珐琅质,米质糯性。

  薏苡有“世界禾本科植物之王”的美称,我国利用薏苡已有4000多年的历史。薏苡仁富含脂肪、多种氨基酸、维生素B1、B2,以及钙、磷、镁、钾等,营养十分丰富,常与大米一起煮饭、熬粥、也有用作酿酒原料。薏苡仁有较高的保健功能,中医药认为,薏苡仁性凉,味甘、淡,具有健脾、补肺、清热、利湿等功效。近代医学证明,薏苡仁有抗癌作用,对胃癌、宫颈癌、食道癌、直肠癌、膀胱癌均有一定疗效。薏苡仁有抑菌、抗病毒的功效,对消除粉刺、雀斑、老年斑、痤疮等有良好疗效,有报道,薏苡仁对扁平疣的疗效可达70.8%,所以常吃薏苡仁,对多种皮肤病疗效显著,能使皮肤光滑细腻,白净有光泽,美容效果非常明显。

  薏苡除了仁可以作为食药两用外,叶和根都能入药,叶片含有生物碱,有暖肠胃、益气血功能,主治失血过多、久病不起、气血双亏等病症;薏苡根又称五谷根,有清热、利湿、健脾、杀虫功能,所以薏苡一身都是宝。

  对于大便燥结及孕妇应慎服薏苡,特别是孕妇,因为薏苡根有堕胎作用。

  薏苡对环境适应性较广,我国各地都有种植,但是以湿生栽培产量较高,主要栽培品种有四川白壳薏苡、辽宁薄壳早熟薏苡、广西糯性薏苡等。3-5月播种,8-11月可以收获,早熟品种早播早收,晚熟品种晚播晚收,种子晒干后的出米率为50%左右。